在 App Store 上开发应用的想法及研究

写在前面:2021 年 3 月,与 10 几年前就认识的朋友联系,商量着一起做些事情,因为我们一直都在互联网领域做着产品、技术相关的工作,自然想到了在 App Store 上以独立开发者或小团队的形式,开发应用,尝试取得一些用户、一些收入。在这个时间点,独立开发者还有机会吗,还可以在哪些方向上尝试?于是我去做了些研究,结合自己喜欢的东西,写了些文字,与朋友沟通讨论。

App store 中“摄影与录像”是个大类目,应用众多,竞争激烈,但根据 App Annie 发布的 2021 年移动市场报告,2020 年视频相关的消费是在增长的,无论是视频内容还是制作工具。视频内容我们做不了,工具相关的产品倒可以尝试,如果要做,得把需求进行细致的拆解,大而全的估计我们做不了(剪映、快影、VUE 等),拍照类的应用非常多,大家都在竞争滤镜、玩法、贴纸、模板等,一段时间内就有个新的形式出来,又在短时间内被遗忘,名字能被用户记住,获得用户忠诚度的产品非常少,反而是专注于某一小点,满足一小部分用户需求的产品更能被用户记住并传播,该应用获得的收入也比较可观(对于小团队来说),如专注于复古类的拍照应用:NOMO、DAZZ、Fimo,它们的收入都一直在增长,每天不多的下载量,但付费率高,后期要维护的成本也没那么高(相比于模板类的应用)。所以要做摄像类的应用,我们也可以参考这样的思路,推出复古类的摄像机,模拟旧效果,或者设计相关电影调色风格的滤镜,如王家卫、韦德·安德森、卓别林等人的电影风格。

经过对“摄影与录像”中众多应用的研究及试用,发现几个点是可以尝试的。

证件照
该类型的应用在畅销榜中的排名很高,而且不只一个上了排名,它是一个确切的需求,用户付费意愿较高,而且目前没有一家独大的,这个方向上可以做的点有很多。现在我可以想到的就是可以学“天真蓝”,把线下的证件、人像拍照移到线上,发挥我们设计、审美的优势,给用户提供一个更好的制作证件照类的应用。这个方向的盈利点也是被验证了的,很值得尝试。

旧照片扫描
与证件照的思路是一致的,针对某一特定的需求,提供解决方案。目前市面上有几款应用了,有一款名为“复得”的应用,近七日平均下载量 1022,近七日日均收入 $1039,这个转化是非常可观的。“复得”是国外的公司做的,它把旧照片处理不同的需求分在了不同的应用里,我们集合在一起,收同样的费用就够了,做这个国内外的市场可以一并做了,国内在抖音上也许有可以推的点,国外的市场可能更大,这样的应用是细水长流型的。

文件归档
这里归档是指把纸质的文件拍照了,生成电子版,再进行分类整理,如合同、帐单等,这里涉及的技术包含了扫描、图片调整、OCR 识别。之所以想到这个,是前几天在 twitter 上看到有人讲他多年来就有个习惯,把所有的纸质文件扫描归档(特别是合同),故想到会有一部分的人都有这样的需求(金融、商务相关的人员是不是会更有需求?)。同样的,国内外都可以一起做。

关于文件管理,也许叫“信息整理”更为贴切,与记帐、GTD 类的应用类似,这个产品应该是帮助用户方便整理手中的各类文件信息,如合同、发票、帐单、证件、地址等,通过拍照(导入)- 识别 – 编辑 – 归类 – 保存。它不应该只是一个工具,更应该是向用户传达一种信息整理的理念,一种处理信息的秩序美。(这几天在思考这个产品时,脑子里马上就想到日本人写的一系列关于整理术的书籍;还有就是三联生活周刊的口号:一本杂志与它所倡导的生活方式;最后还想到了 Notion 这个产品)

目前市面上下载量最大的文件扫描类应该是“扫描全能王”,最早在 2011 年上线,目前在 App Store 上有 162 万个评分,评分 4.9,入选 App Store 精品推荐 12 次。2021 年 3 月 8 号在效率榜排名第三,近七日日均下载量为 34116,近七日日均收入 $38779。

这个领域的竞争很激烈,有很多个人开发者及公司都开发了类似的产品,应用评分数量从几千到几万、十几万的都有。尽管市面上已经有了这么多的产品,对于我们来说还是很值得尝试的,分得一小部分用户就可以了,关键是如何做得有特色,有记忆及传播点。功能大家都差不多,要做好产品,基本功能实现就行,更得在产品理念、产品结构、交互方式、视觉设计上下大功夫了。

App Store 的工具、效率分类中,个人及小团队开发者所开发的产品占比比较大,其中做得相对有影响力的当属 iDaily 团队了(iDaily Corp.),该团队从 2011 年开始就上架相关的应用,如:倒数日、一周计划、iDaily 等,因其早期相较于其它应用更加美观的设计,低成本地获得了非常多的用户,如今“倒数日”这个应用在排行榜上的位置还是很靠前。

在效率分类中,清单、习惯养成、时间记录相关的应用特别受个人开发者的青睐,Forest 专注森林长期在效率类付费榜、畅销榜中排行靠前,近七日日均下载量 736,近七日日均收入 $1943,它被苹果推荐了 169 次,在国内各安卓应用市场的下载量总和达到了上亿次,该应用隶属于向上软件科技(上海)有限公司,股东为两个台湾人,各占股 50%,参保人数为 1,一个应用的收入估计可以让这家公司很好地活着了。

“小日常”是一个习惯打卡类的应用,2021 年 3 月 11 日在效率类免费榜上排名 28, 畅销榜排名 42,近七日日均下载量 6936,10 项内购,日均收入 $691。这个开发者还开发了其它几个应用,分别是:千千结(纪念日与倒计时)、青子记帐、须臾(番茄钟与计时器)、布谷番茄(番茄钟与待办事项),对于个人开发者来说,这几个应用的收入总和是非常可观的。

还有另外一类的应用是记录时间的,“时间块”为付费应用,售价 ¥12,在效率类付费榜中排名第 9,应用总榜中排名 67,2016 年至今被 App Store 推荐了 83 次,成绩可人。该应用是名为 An Ni 的个人开发者所做,她还有另外几款应用,分别是:在哪儿(物品收纳整理)、刷卡助手(银行卡密码管家)。

关于时间管理,待办、打卡、记录、倒计时等功能是比较常见的,交互与视觉设计不一样,有需求,应用众多。

关于日历类的应用,有几个主打万年历类型的,下载量都非常多。关于某某主题的好像不多,我搜了电影主题的日历,居然没有。之所以想到这个主题是因为我非常喜欢电影,前两年都买了豆瓣电影纸质版的日历,往这个方向做是会有不错的用户量的,免费加内购,收费点有想到一些。

Moleskine 出了三个应用,TimePage、Actions、Flow,设计风格非常好,免费加升级会员,免费版只能查看,基本上不可用,有考虑把 TimePage(日历)和 Actions (待办事项)结合成一个应用,设计出有特色的日历应用,这个方向也许可以尝试。

每日名画类的也可以考虑,内容+工具的形式。

另外就是针对某个细分领域,做些相关的应用,像“数钢管”、“数控计算”这种类型的,找到相关行业,特别工业、生产领域,再深入了解需求(土木工程、建筑施工等)

写在最后
要做成一个产品,非常不容易,需要真正的理解需求,然后去执行实现,再不断迭代打磨,所以做决定前要慎重,每一次产品的投入都是一次投资,是不是价值投资呢,这个我们得问自己。自认为自己追不了热点,更想做些长期有价值的产品,让时间去检验。有价值与能到挣到钱并不冲突,甚至是因。

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